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Parque Nacional de Sierra Nevada: MULHACÉN Y VELETA - Granada

Mapa Mulhacén - Julio Asunción
  Desnivel Mulhacen
 


Ascensión a una cima excepcional, ya que el Mulhacén es el pico más alto de toda la Península Ibérica. Con sus 3.483 metros supera por pocos metros al Aneto, en el Pirineo. El Mulhacén está en la mente de cualquier habitante de la Piel de Toro. Todos recordamos como en nuestra infancia, en la escuela, nos enseñaron este nombre de origen musulman: Mulhacén, cuyo origen está en la leyenda de que un rey moro, Muley Hacen, fue enterrado en esta montaña. El trofeo de esta cumbre pasará a formar parte de los recuerdos indelebles del montañero que la gane.
La ascensión es asequible a cualquiera, sobretodo en agosto o septiembre, cuando las nieves se han retirado del gigante andaluz, momento en que la ascensión no entraña ningún riesgo. En esta época la montaña tiene una belleza distinta. Su rocas oscuras y la falta de vegetación nos introducen en un paisaje desolado, que a veces nos recordará a paisajes de otros planetas que hemos visto en películas de Ciencia Ficción.
Esta ruta sube desde la estación de esquí de Pradollano. Son casi treinta kilómetros y casi 2.000 metros de desnivel acumulado, que se pueden reducir si se renuncia a subir al Veleta, cosa que no recomiendo ya que esta altura también es emblemática, ya que es el tercer pico en altura de la Península Ibérica.
Yo hice en un día la ruta, pero lo deseable es hacer noche en uno de los tres refugios que encontramos en el camino, preferentemente en el de la Caldera, que se encuentra a la falda del Mulhacén. Los waypoints de los tres refugios los podéis obtener al final de la página.
La primera y la tercera cima de la Península Ibérica, lagos glaciares, grandes panorámicas, atravesar uno de los Parques Nacionales de España, ver cabras montesas (es muy fácil verlas), todos estos atractivos encontrará el caminante al hacer esta ruta.
Albergue juvenil - Sierra Nevada - Granada (Km. 0,00) Dejamos el coche en el albergue juvenil y comenzamos a andar por la pista asfaltada.
(Km. 0,160) Enseguida nos desviamos por un camino de tierra a la izquierda. En este primer tramo de la ruta vamos a atajar las diferentes revueltas de la pista asfaltada al tiempo que avanzamos en dirección al Veleta, que es el pico más alto que se ve hacia el este.
 
Virgen de las Nieves con el Veleta al fondo - Sierra Nevada (Km. 0,590) Llegamos a la Virgen de las Nieves, que se alza sobre un pedestal triangular hecho con rocas de la zona.
(Km. 1,150) Bifurcación de senderos. Seguimos por el de la izquierda y también continuamos atajando las revueltas de la pista asfaltada.
(Km. 3,950) En este punto dejamos los caminos de tierra y seguimos la pista asfaltada que gira hacia la derecha. Estamos en la falda del Veleta.
(Km. 5,00) Bifurcación. A la izquierda sigue la pista asfaltada. A la derecha una ancha pista de tierra. Seguimos por la pista de tierra.
 
Regugio de la Cariguela - Sierra Nevada (Km. 5,670) En cinco minutos llegamos al refugio de la Carigüela. Refugio abierto desde el que ya tenemos una primera visión del Mulhacén, que está hacia el este. El refugio está limpio y ordenado, y tiene cabida cómoda para una docena de personas. Es un lugar bueno para tomarse un respiro después del desnivel superado desde el inicio (+ de 600 metros).
Es fácil ver cabras montesas en las cercanías del refugio.
Desde el refugio afrontaremos la subida al Veleta, pero eso lo haremos a la vuelta.
Ahora seguimos la pista de tierra que inicia un ligero descenso y pasa sobre uno de los muchos lagos glaciares que ornan Sierra Nevada. Este es uno de los más bellos, la laguna de Aguas Verdes.
(Km. 8,500) Avanzamos cómodamente por la pista que ahora apenas tiene desnivel. Llegamos a los Crestones de Río Seco, unas agujas pétreas en las que se ha perforado un paso artificial para hacer la pista. Tras atravesar este paso debajo de nosotros vemos las lagunas de Río Seco, otro puñado de lagunas glaciares.
(Km. 9,700) Enfrente de nosotros tenemos la Loma Pelá, llamada así por su total carencia de vegetación. Esta loma nos separa del collado que se encuentra a los pies del Mulhacén. Podemos continuar la pista para rodearla, pero podemos probar a atravesarla directamente, lo cual no es difícil, pero sumara metros de ascensión a la ruta. Cuando la pista gira hacia la derecha nosotros afrontaremos, sin caminos definidos, la cuesta que nos separa del cordal de la Loma Pelá.
 
Mulhacén - Parque Nacional de Sierra Nevada (Km. 10,00) Tras superar los casi 100 metros de desnivel llegamos a lo alto de la Loma. Desde arriba tenemos una gran vista del Mulhacén y del collado al que ahora tendremos que bajar. Fácilmente encontramos un sendero que baja por la izquierda de la Laguna de la Caldera, la más grande de las que vamos a ver en la ruta. Es un buen sitio para aprovisionarse de agua. Aunque está limpia no está de más potabilizarla.
 
(Km. 11,00) Llegamos al collado donde encontramos otro de los refugios, el de la Caldera, también limpio y espacioso, buen lugar para acabar la etapa y ascender al día siguiente al Mulhacén. Pero en mi caso no era posible y tras hacer un descanso en el refugio afronto la subida al gigante de la Península Ibérica. El refugio de la Caldera está a 3.065 metros de altura. Quedan algo más de 400 metros de desnivel para coronar la cima.
 
En el refugio de la caldera - Sierra Nevada - Granada
 
La subida no tiene mucho misterio. Hay varios senderos que afrontan la empinada cuesta que separa la cima del collado. Desde el mismo refugio sale uno de ellos y desde la pista de tierra, que continua por la falda de la montaña se ven otros. Se elija el que se elija el esfuerzo está asegurado.
 
Cima del Mulhacén - Sierra Nevada (Km. 12,500) Cima del Mulhacén. Toda la Península Ibérica esta debajo de nosotros. 3479 metros de altura. Algo más de una hora de esfuerzo costó coronar desde el collado. Arriba un vértice geodésico. ¿Cuántos habremos visto en nuestras excursiones montañeras? Ahora estamos en el más cercano al cielo de todos ellos. Y para sorpresa mía, unos cuantos pajarillos, como grandes gorriones, que dan cuenta de las migajas del bocadillo que comparto con ellos. No esperaba esta curiosa compañía en un lugar tan elevado y desértico como este.
Tras disfrutar del anhelo cumplido (vivo en Navarra y el principal motivo de mi viaje a Granada fue la subida al Mulhacén), emprendo el descenso de nuevo al collado.
 
Pajaro en la cima del Mulhacén - Sierra Nevada (Km. 14,00) De nuevo en el collado ahora volvemos siguiendo la pista y rodeando la Loma Pelá por su vertiente sur.
 
(Km. 15,550) Pasamos junto a otro refugio, el de Villa Vientos. Es más pequeño que los otros dos pero perfectamente habitable. Muy cerca pude ver media docena de cabras montesas entre la niebla que había trepado a la montaña desde los valles.
Refugio de Villa Vientos - Sierra Nevada Cabras montesas - Sierra Nevada - Granada
 
(Km. 20,500) Seguimos la pista hasta el primer refugio, el de la Carigüela. Las piernas pesan por los kilómetros y los desniveles, pero todavía queda un reto. Subir al tercer pico más alto de la Península, tras el Mulhacén y el Aneto: el Veleta. Desde el mismo refugio comenzamos la ascensión. Arriba vemos la construcción que está junto a la cima y en esas dirección tenemos que dirigirnos.
Enlazaremos con una pista que sube a una de las estaciones de remonte de la estación de esquí. Podemos seguir por ella, pero lo mejor es ir atajando sin camino definido por el cordal hasta llegar a la…
(Km. 21,500) Cima del Veleta. Como en el Mulhacén, un gran precipicio cae a pico junto al vértice geodésico. También aquí viven los curiosos pájaros. Tras disfrutar de las vistas vamos a descender pero no hacia el refugio. Vamos a atajar siguiendo un sendero que desde la cima baja en dirección noroeste.
 
Cima del Veleta - Sierra Nevada  
(Km. 22,200) Tras esta última penitencia para las rodillas, enlazamos de nuevo con la pista asfaltada. Quedan algo más de 4 kilómetros para llegar al coche por el mismo camino que hicimos a la mañana, pero, a pesar del cansancio, lo haremos con la satisfacción de haber hecho una cima imposible de olvidar.
Esta ruta se hizo el 30 de septiembre de 2.011. Comencé a andar a las 7:45 de la mañana y acabé a la 19:30.

Soporte GPS (track y waypoints) de la ruta en Megaupload
Soporte GPS en Wikiloc

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