RUTA CASTILLO DE AIXITA - DOS HERMANAS 1/2

Ruta cercana a Pamplona con muchos puntos de interés:
- El castillo de Aixita. Es uno de los castillos que defendieron las Cuenca de Pamplona en la Edad Media. Además las panorámicas desde el castillo son fantásticas.

- Ascenderemos a lo más alto de las Peñas de Dos Hermanas ya que el castillo de Aixita se encuentra en su cima
.
- Visitaremos varios monumentos megalíticos: el menhir de Apeztxoleta y varios túmulos.

- Recorreremos el sendero de los pescadores donde veremos un embalse que forma una bonita cascada y una antigua mina abandonada.

Distancia: 9,6 km
Desnivel máximo: 200 m.
Desnivel acumulado: 440 m.

- Mapa y soporte gps de la ruta
Km 0,00.- Dejamos el coche a la entrada del pueblo de Etxeberri, pequeño caserío cercano a Irurtzun 30T x=594564 y=4752813. Atravesamos el pueblo por su calle principal. En la parte más alta encontramos tres paneles informativos de rutas 30T x=594523 y=4752933. El recorrido que aquí se propone va a tomar partes de cada uno de ellos.Tomamos la pista de cemento que en ascenso sale del pueblo.
Km 0,370.- Llegamos al cementerio, uno de los más pequeños que he visto 30T x=594687 y=4753097. Junto al cementerio hay un portillo que hay que dejar cerrado para que no se escape el ganado. También hay dos caminos. Tomamos el de la izquierda.
Nos adentramos en un robledal. Unos metros más adelante encontramos un poste indicativo. Tenemos que seguir la indicación GR-20: vuelta de Aralar.
Esta parte del recorrido está compartido por el sendero de gran recorrido y el sendero local. Por eso veremos en las indicaciones pintadas las bandas rojas, blancas y verdes que así lo indican.
Km 1,00.- Tras superar un empinado tramo llegamos a un collado donde hay un poste indicativo a la derecha que nos dirige hacia castillo de Aixita. De momento no tomaremos este camino puesto que muy cerca se encuentran varios monumentos megalíticos.
Casi desapercibido, muy cerca del collado y a tan sólo una decena de metros de la señal que marca la dirección al castillo, encontramos el primero de estos monumentos megalíticos, un túmulo que se encuentra justo a la izquierda del camino y a la sombra de una extraña haya que se retuerce de manera increíble y que hunde sus raíces en el túmulo 30T x=594743 y=4753611.



El túmulo no es muy grande, unos 5 metros de diámetro. Conserva perfectamente su forma circular. Entre las raíces del haya se pueden ver piedras del túmulo que sobresalen.
Desde este túmulo, en dirección suroeste y a 30 metros hay un par de túmulos más pero poco visibles 30T x=594723 y=4753591.
Km 1,600.- Tras ver estos túmulos subimos al castillo de Aixita 30T x=595318 y=4753656. Las ruinas del castillo de visita han sido excavadas recientemente y se han consolidado. Además se han puesto pasamanos y escaleras para facilitar el acceso a este castillo roquero que tiene una ubicación espectacular en la cima de la Peña más alta de las Dos Hermanas. 
  
Castillo de Aixita


El sendero para llegar al castillo es fácil, no hay que hacer ninguna trepada, pero hay que recomendar que si se va con niños hay que tener mucho cuidado, ya que hay posibilidad de caídas debido a los precipicios que rodean el castillo y su acceso. Desde los 704 metros de altura del castillo de Aixita las panorámicas son espectaculares. Más información sobre el castillo de Aixita en este enlace:
Si sólo queremos visitar el castillo de Aixita sólo tendremos que desandar camino para volver al pueblo. Pero podemos ampliar el recorrido visitando un menhir muy interesante, una mina de hierro y uno de los miradores de las Dos Hermanas.

RUTA CASTILLO DE AIXITA - DOS HERMANAS 2/2: Menhir de Apeztxoleta

La primera parte de esta ruta, la que desde la tienes en este enlace.
Km 1,600.- Tras visitar el castillo volvemos al collado por lo mismo camino. Desde aquí continuamos por el sendero GR-20, ahora descendiendo
Km 2,320.- En una veintena de metros llegamos a una nueva bifurcación de senderos 30T x=594767 y=4753654. Tomamos ahora a la izquierda en dirección Goldaratz. Es uno de los dos desvíos que haremos en la ruta. En este caso lo haremos para acercarnos al menhir. Luego volveremos aquí de vuelta para tomar el sendero de Aixita, sendero local del SL-NA 131 para rodear y pasar entre las peñas las Dos Hermanas
Km 2,550.- Caminamos ahora por una ancha pista que enseguida va a llegar a un cruce con otra pista más ancha. Continuamos por la derecha. La pista empieza a subir.
Km 2,900.- En el momento en que la pista da un giro pronunciado a ser izquierda a la izquierda hay que estar atento ya que, muy cerca de la pista, está el menhir de 4 metros de largo 30T x=594817 y=4754098 .
Menhir de Apeztxoleta

El menhir de Apeztxoleta está tumbado. Debió ser impresionante cuando se encontraba erguido. Está orientado en un eje norte-sur que seguramente no es casualidad. Como hice la visita a finales de noviembre y las hayas habían perdido bueno buena parte de sus hojas, entre los troncos a lo lejos se veían las peñas de Dos Hermanas. El menhir de apeztxoleta tiene 1,50 m de ancho y medio metro de grosor. Es uno de los últimos que se han catalogado en Navarra. Fue descubierto por Íñigo Txintxurreta el 18-3-2017. Es uno de los más grandes que he visto en Navarra. Junto al menhir hay un gran árbol que parece el guardián de esta piedra que seguramente fue sagrada para los antiguos habitantes de estos montes.
Km 3,480.- Tras visitar el menhir volvemos por el mismo camino hasta llegar a las cercanías del collado donde estaban los túmulos. Poco antes, a la izquierda, vemos el cruce que anteriormente dejamos atrás y que nos indica el sendero de Aixita 30T x=594767 y=4753654. Lo seguimos. Empezamos a bajar por un bonito bosque que alterna hayas y pinos.


Km 3,670.- Hay que poner atención cuando el sendero enlaza con un camino más ancho ya que tenemos que girar a la izquierda 30T x=594949 y=4753697. Se han puesto unos maderos cruzados en el otro sentido pero no son suficientemente indicativos para que no nos confundamos. A 180 metros encontramos otra bifurcación. Aquí seguimos a la derecha 30T x=594839 y=4753796.
Km 4,570.- El sendero va morir junto a otro poste señalizador que nos indica hacia la izquierda la senda de los pescadores y hacia la derecha el sendero de Aixita 30T x=595471 y=4753772.
Sí tenemos tiempo recomiendo hacer la senda de los pescadores. Iremos cerca del río Larraun y pasaremos junto a un pequeño embalse que forma una bonita cascada artificial 30T x=595421 y=4754360. Desde el embalse tenemos una buena vista de la Peña de Dos Hermanas.
Cascada en el embalse del río Larraun cerca de las peñas de las Dos Hermanas

Km 5,660.- Continuamos por el sendero y nos lleva hasta la boca de una antigua galería minera de una ferrería que estaba junto al río Larraun 30T x=595646 y=4754643. Si nos decidimos a entrar hay que hacerlo con cuidado ya que la galería es bastante baja y podemos golpearnos la cabeza. La mina tiene unos 20 metros de longitud.
Mina de hierro en la ruta de los pescadores

Km 6,040.- Salimos de la mina y continuamos la senda hasta llegar a una curva del río donde este camino acaba y se junta con la Vía Verde del Plazaola del antiguo tren que atravesaba el valle camino de San Sebastián 30T x=595841 y=4754864. Aquí hay unos bancos donde se podemos tomar el bocata cómodamente.
Regresamos al camino de Aixita. Volvemos al cruce donde nos desviamos hacia la senda de los pescadores y continuamos.
Km 7,630.- Más adelante llegamos al mirador de las Dos Hermanas donde hay un panel explicativo donde nos indica que esta es la puerta que separa la Navarra húmeda o atlántica de la Navarra mediterránea con diferente vegetación y pluviometría 30T x=595566 y=4753752.
Km 7,930.- Continuamos por la senda que en algunos puntos está facilitada mediante una sirga y con varias barandillas. Llegamos justo al paso de las dos hermanas que se alzan ante nosotros de manera espectacular 30T x=595673 y=4753525. Este paso formado durante millones de años por el río Larraun que fue perforando la roca hasta crear este cortado por donde  también pasa la autovía. Los grandes camiones que por aquí transitan parecen enanos al lado de estas hermanas de piedra. Los buitres planean sobre las cimas como lo llevan haciendo desde hace milenios.
En el mirador de las peñas de las Dos Hermanas

Una curiosidad. Las oquedades que horadan a la hermana pequeña parecen dibujar una cara que mira hacia hermana grande.
Los "ojos" de la hermana menor
Llegamos a un puente que cruza el río Larraun 30T x=595635 y=4753469. Allí hay un poste indicativo. Tenemos que seguir hacia Etxeberri. Quedan solo 1,3 km.
Nos despedimos de las dos hermanas y empezamos a atravesar un bosque de espigados pinos laricios. Algunos alcanzan los 20 metros de altura. Es como si la cercanía la grandiosidad de las dos grandes peñas hubiera herido en su orgullo y no quisieran parecer pequeños. Más adelante, tras superar una cuesta, el bosque se abre para dejarnos una bonita panorámica de Irurtzun
Km 7,930.- Pasamos junto a una fuente 30T x=595023 y=4753178. Un vaso de cristal y uno de aluminio permiten recoger el agua que sale del caño de la fuente.
Km 9,600.- El sendero nos lleva de nuevo al cementerio y a Etxeberri. Volvemos al coche pensando en esas peñas eternas, las Dos Hermanas, que, acariciadas por el río Larraun, seguirán embelleciendo con su verticalidad el paisaje de esta tierras navarras por miles y miles de años.

© Julio Asunción

Datos personales

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Historiador y guía turístico. Autor de "Guía arqueológica de Navarra", "8 planes originales para conocer Navarra", "Tesoros del arte y de la historia de Navarra" y coautor de "Cuando las cosas hablan". Colaborador de las revistas "Conocer Navarra" y "Pyrenaica". Youtuber con más de 1.300 vídeos de contenido cultural. He publicado más de 300 rutas senderistas en la red con más de 2.700 kilómetros de recorridos.