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RUTA BATALLA DE VALDEJUNQUERA (1/2) - Muez

Vista de Muez y del campo de la batalla de Valdejunquera
Mapa y soporte GPS - Ruta Batalla de Valdejunquera Esta ruta recorre parajes  históricos: el escenario  de la batalla de Valdejunquera, donde las tropas coaligadas de Sancho Garcés I de Navarra y Ordoño II de León fueron vencidas por las ordas sarracenas de Abderramán III. El origen de esta ruta está en mi acercamiento a la zona para buscar pistas que localizaran el lugar de la batalla, todavía no aclarado de manera definitiva. Tras visitar el lugar, recorrer los cerros estratégicos de la zona, caminar llanos y vaguadas, elaboré una hipótesis al respecto que se puede consultar en: BATALLA DE VALDEJUNQUERA. Aquí además hay más información adicional sobre la batalla del año 920, por lo que complementa perfectamente esta ruta senderista.
(Km. 0,00) Dejamos el vehículo en la plaza de Muez, capital del valle de Guesálaz. Muez fue uno de los lugares claves de la batalla. Es más, las fuentes musulmanas llaman de hecho a esta contienda la batalla de Muez.
(Km. 0,130) Recorremos el pueblo hacia el norte, por la calle Mayor, hacia la ermita de San Miguel. Antes de llegar a la ermita, salimos del pueblo por una pista que baja a los campos y que nace junto a un poste de electricidad, en la zona del castillo (donde debió estar ubicado el castillo de Muez hoy desaparecido).
Crucero - Muez - Valle de Guesálaz (Km. 0,475) Cruzamos una pista que viene perpendicular a la que llevamos. 90 metros más adelante pasamos junto a un bonito crucero antiguo. Toda esta zona debió ser escenario de la batalla. Probablemente este fue uno de los lugares donde cedió el frente cristiano lo que llevó al embolsamiento del castillo de Muez, que debió ser el último lugar de resistencia de los cristianos y que acabó con la masacre de los prisioneros cuando cayó el castillo en manos sarracenas.
 
(Km. 0,560) Bifurcación. Seguimos por la derecha dejando a la izquierda un sembrado.
(Km. 0,615) Ahora a la derecha. Seguimos pasando entre campos de cultivo. Más adelante vemos el siguiente objetivo: el cerro de San Miguel, coronado por el depósito de aguas.
(Km. 1,00) Llegamos a lo alto del cerro de San Miguel. Este debió ser uno de los cerros que utilizaron los cristianos para reforzar su frente de batalla. Desde aquí tenemos una buena vista de Muez y hacia el suroeste de los campos donde se debió producir el grueso de la batalla.
Vista del campo de batalla desde el cerro de San Miguel - Ruta batalla de Valdejunquera
(Km. 1,200) Si buscamos en lo más alto del cerro podemos ver a ras de suelo piedras que pudieron formar parte de posiciones defensivas o fortificación del cerro.
Al norte del cerro de San Miguel vemos, a medio kilómetro, otro de parecida altura. Es el cerro de Irujo. Para llegar al mismo tomamos la pista que pasa junto al cerro de San Miguel.
Restos de muros en el cerro de Irujo - Guesálaz (Km. 1,700) Antes de llegar al pueblo subimos al cerro de Irujo. Me sorprendió los restos de muros que vi en la parte sur y oeste del cerro. Pueden ser paramentos antiguos. Es incluso probable que en este alto hubiera un castro de la Edad del Hierro de los más de doscientos que se distribuyen por la geografía Navarra. Consultada la documentación no me consta que esté catalogado. También podrían ser restos de fortificaciones medievales quizás relacionadas con la batalla de Valdejunquera. Sólo una excavación arqueológica nos sacaría de dudas. De todas formas ahí dejo el dato por si alguien sabe algo más o quiere opinar sobre el asunto, cosa que agradecería.
En mi interpretación de los acontecimientos sucedidos en la batalla de Valdejunquera, este cerro sería parte de la segunda línea de defensa cristiana, y probablemente el campamento principal de las tropas de Ordoño y Sancho Garcés. Es probable incluso que estos dos cerros, el de Irujo y San Miguel, fueran el cuartel general de cada uno de los reyes cristianos.

RUTA BATALLA DE VALDEJUNQUERA (2/2) - Muez

Iglesia de Irujo - Guesálaz (Km. 2,250) Bajamos desde el cerro al pueblo de Irujo donde me llamó la atención un curioso blasón. Para más información sobre Irujo ver: IRUJO, Valle de Guesálaz. Salimos de Irujo por la calle que pasa a la izquierda del campanario de la iglesia. Allí hay un cruce de pistas. Cogemos la que baja a la izquierda.
(Km. 2,420) Bifurcación. Seguimos por la derecha dando un giro de 90º.
(Km. 2,660) Cuando la pista de tierra da un giro de 90º a la derecha, a la izquierda, justo en la curva, sale una pista menos pisada, con hierba. Tomamos esta pista.
Más adelante, a la derecha, vemos otro cerro, Eltza, que seguramente cubrió el flanco derecho del ejército cristiano. Según avanzamos vemos los cerros que debieron formar el frente cristiano. A la izquierda San Miguel, a la derecha Eltza, y en el medio una pequeña elevación sin nombre. Detrás de nosotros el campamento y segunda línea cristiana en Irujo.
(Km. 3,600) Desembocamos en una pista ancha que hay que seguir a la izquierda. En esta parte de la ruta vamos a recorrer los llanos donde seguramente se dio lo más cruento de la batalla.
(Km. 3,900) Cruce de pistas. Podemos volver a Muez siguiendo recto. Pero vamos a hacer un desvío para acercarnos a lo que debió ser el frente de batalla musulmán. A la derecha, a medio kilómetro de distancia vemos un pequeño cerro que no aparece ni en el mapa pero que a pesar de su poca altura tiene un dominio excelente de Muez y del campo de batalla. Vamos a subirlo. Para ello tomamos en el cruce la pista que está más a la derecha.
   
Cerro estratégico - Batalla de Valdejunquera

(Km. 4,350) A la altura del cerro nos salimos de la pista y subimos con cuidado por el borde de los sembrados para no dañar los cultivos y en la parte final vamos campo a través hasta llegar a lo más alto del cerro amesetado. Una vez arriba, podemos imaginarnos a Abderramán III divisando la lucha desde aquí arriba, ya que es un lugar de gran valor estratégico por el dominio visual del terreno circundante, Muez y los cerros que debieron formar el frente cristiano. El grueso del combate se debió producir precisamente en los campos que hay entre Muez, San Miguel, Eltza y este cerro. Además el control de este cerro facilitaría el paso del río Ubagua y del regacho cercano por las tropas sarracenas que acamparían el día antes al otro lado del río.
(Km. 4,860) El cerro cae hasta el regacho de Obantzea. Desde la parte más meridional del cerro bajamos hasta el regacho campo a través y andamos hacia la izquierda, siguiendo la pista que pasa junto al regacho, a menudo seco.
Chopos junto al regacho Obantzea - Guesálaz (Km. 5,00) Pasamos junto a un gran vado que seguramente fue uno de los principales que utilizaría el ejército de Abderramán para cruzar el rio. Caminamos bajo altos chopos que en invierno evocan las miles de lanzas sarracenas que atravesaron este cauce para entrar en batalla.
(Km. 5,400) Enlazamos con otra pista, más ancha y de cemento, que seguimos hacia la izquierda. Estamos a la altura de la unión del río Ubagua con el regacho de Obantzea.
 
(Km. 5,550) Desde aquí podemos coger la carretera para subir a Muez pero en vez de eso vamos a rodear las piscinas y el frontón para coger una pista que en dirección norte nos va a llevar de nuevo al cruce que dejamos para acercarnos al cerro estratégico del frente musulmán. Recorremos de nuevo los campos que debieron ser escenario principal de la batalla de Valdejunquera.
(Km. 6,300) Llegamos de nuevo al cruce de pistas. Seguimos por la derecha en dirección a Muez.
(Km. 7,050) Una vez en Muez nos acercamos a la sencilla ermita de San Miguel, que está en el extremo norte del caserío. Desde ella tenemos buenas vistas del campo de batalla y de los cerros que debieron limitarlo. En una esquina de la ermita un texto en euskera recuerda la batalla.
 
Ermita de San Miguel - Muez

Quién sabe si aquí, donde está la ermita, rodaron las cabezas de más de medio centenar de prisioneros cristianos que apresó Abderramán en el castillo de Muez, tal como dicen las crónicas. Muchos templos dedicados a San Miguel son cristianización de lugares paganos, lugares que representaban el mal para las gentes de aquellos tiempos remotos. Quizás el recuerdo de tan infausto día, con la estrepitosa derrota de la batalla de Valdejunquera o de Muez, que debió ser vista como el triunfo del mal, llevó a dedicar a San Miguel, vencedor de las tropas infernales, esta pequeña ermita.
Un lugar ideal para acabar la caminata y para pensar que a veces, lugares modestos y poco visitados esconden en sus paisajes grandes acontecimientos históricos.

Más información y mapas de la batalla en:  BATALLA DE VALDEJUNQUERA - Escenario de la batalla
 

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No olvides completar este mapa con los que encontrarás en: BATALLA DE VALDEJUNQUERA, donde analizo el escenario de la batalla.
 
Mapa ruta batalla de Valdejunquera


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CAÑÓN DEL RÍO UBAGUA – RUTA DEL NACEDERO DE RIEZU

Río Ubagua - Riezu

Mapa y soporte GPS - Ruta Cañón del Ubagua La ruta del cañón del río Ubagua, también conocida como la ruta del nacedero de Riezu es una de las más atractivas de Tierra Estella. El cañón del Ubagua se encuentra en el valle de Yerri. El sendero une los pueblos de Riezu y Lezáun por un pasillo entre montañas siguiendo el río Ubagua hasta su nacimiento, para luego atravesar un hermoso pinar con ejemplares que superan los 20 metros de altura. Las paredes verticales de roca, grandes encinas y los buitres serán nuestros compañeros de ruta.
(Km. 0,00) Dejamos el coche en la plaza de Riezu. Comenzamos a andar por la carretera, por la calle Rotxapea, en dirección a Iturgoyen.
(Km. 0,200) Atravesamos el río por un puente. Nada más pasar el puente hay que salirse de la carretera por la izquierda y tomar la pista de tierra que sigue el río y que está cerrada en su inicio por un vallado que impide el paso de coches.
Cascada - río Ubagua - Riezu (Km. 0,875) El camino es muy agradable. Vamos avanzando junto al río. Pasamos junto a una pequeña cascada formada por los acondicionamientos hechos en el cauce del río.
(Km. 1,120) Llegamos a una bifurcación. Aquí hay una fuente y un banco. Seguimos por la derecha, sin cruzar el río.
(Km. 1,460) Nueva bifurcación. Seguimos por izquierda, cruzando el cauce. Pasamos un vallado que dejaremos cerrado. En este cruce acaba la pista de tierra y ahora caminamos por un sendero más estrecho.
Gran encina - Cañón del Ubagua - Riezu (Km. 1,825) Atravesamos de nuevo el cauce del río un par de veces. La mayor parte del año suele haber poco agua o ninguna. A nuestro alrededor vemos buenos ejemplares de encinas. Destaca una que está a la derecha del camino, poco después de cruzar por segunda vez el cauce.

Cañón del Ubagua - Riezu Más adelante el camino asciende, la vegetación se aclara un poco y permite buenas vistas de la parte más agreste del cañón del Ubagua.
(Km. 2,350) Nos internamos en la parte más bonita del cañón, donde nace el río.
 
La peña de la cara - Cañón del Ubagua - Valle de Yerri (Km. 2,510) Pasamos junto a una gran peña que está junto al camino. Semeja el perfil de un hombre de prominente mandíbula. Es la “peña de la cara”. A los pies de la peña hay una pequeña covacha que en caso de necesidad puede usarse como refugio o incluso para pasar la noche.
 
(Km. 3,00) Tras atravesar la estrechez del cañón del Ubagua, el Barranco se abre a una zona de hermosos pinos algunos de los cuales, buscando la luz, se elevan más de 20 una veintena de metros hacia el cielo.
(Km. 3,280) Bifurcación. Seguimos por la derecha.
(Km. 3,550) El sendero da a una pista más ancha que seguimos a la izquierda en dirección a Lezáun. A la vuelta en este cruce hay que tener cuidado ya que si nos confundimos y seguimos la pista iremos a Iturgoyen en vez de a Riezu.
(Km. 4,150) Salimos del cañón del Ubagua. Más adelante vemos el pueblo de Lezáun.
(Km. 4,970) Pasamos junto al antiguo lavadero y entramos en el pueblo. Merece la pena acercarse al pueblo. Más información para visitar Lezáun en: LEZÁUN.
(Km. 9,900) Tras visitar el pueblo volvemos a Riezu por el mismo camino. En Riezu podemos visitar su iglesia de portada gótica. También hay varias casas con hermosos blasones antiguos. Más información sobre Riezu en: RIEZU - Valle de Yerri.

Cerca, en Muez podemos hacer también una interesante ruta histórica que recorre los escenarios de la batalla de Valdejunquera, que enfrentó en el año 920 a tropas navarro-leonesas contra Abderramán III. Más información en: Ruta batalla de Valdejunquera.
 
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HOCES DE HOLTZARTE - Francia

Puente de las hoces de Holtzarte - Pirineo francés 
Mapa y soporte GPS - Ruta hoces de Holtzarte Distancia: 4,400 Km.
Desnivel máximo: 232 m.
Desnivel acumulado: 299 m.

Ruta corta en el Pirineo Francés que nos acerca a uno de los parajes más espectaculares de la cordillera, las Hoces de Holtzarte. No sólo es la naturaleza la que nos va a ofrecer unos barrancos impresionantes cortados por el agua a lo largo de miles y miles de años. Lo más pintoresco de la ruta es el puente colgante que salva 200 metros de caída y que nos hará sentir como Indiana Jones en una de sus aventuras (siempre que superemos el vértigo).
El recorrido es parte del GR-10, el sendero transpirenaico de gran recorrido francés, el hermano del GR-11 español pero que recorre el Pirineo por la parte francesa.
 
(Km. 0,00) La ruta parte de la central eléctrica que se encuentra a algo más de dos kilómetros del pueblo de Larrau. Larrau es el primer pueblo francés que nos encontramos bajando desde el collado que pasa junto la pico Ori, en Navarra.
Dejamos el coche junto a la central y al puente que atraviesa el río. No hay pérdida ya que desde el pueblo está indicado con paneles (“les Gorges de Holtzarte”).
Panel indicativo hoces de Holtzarte Atravesamos el pequeño puente que divide las dos zonas de aparcamiento. Vemos dos caminos que salen del aparcamiento que está cruzando el río. Cogemos el de la derecha, que además está señalado con un cartel amarillo donde se recoge la distancia, el desnivel y el tiempo que se tarda en llegar a la hoces, 45 minutos (en realidad se tarda algo menos).

  
  
Hayas colgantes sobre el río - ruta gorges de Holtzarte
El camino va al principio junto al río. Al poco de empezar el sendero nos sorprenden varios ejemplares de hayas que cuelgan acrobáticamente sobre el cauce del río, como si quisieran verse reflejadas en las móviles aguas. Alguien me contó alguna vez la leyenda de ninfas convertidas en árboles… ¿Quién sabe? 
Cascada de las hoces de Holtzarte (Km. 0,450) Pasamos otro pequeño puente que ofrece una pequeña pero vistosa cascada.
Empieza la ascensión fuerte y nos vamos alejando del río que queda encajado entre los montes bastante más abajo.
(Km. 1,800) Llegamos a un punto donde el sendero sale del bosque más cerrado y permite mejores vistas. Cerrando el paisaje, hacia el sur y bastante más arriba, vemos el Otxogorrigaina, pico que supera los 1.900 metros, ya en Navarra.
El sendero gira a la izquierda y de repente vemos…
Puente de Holtzarte - Pirineos (Km. 2,120)…el impresionante puente de las Hoces de Holtzarte. Fue construido en 1920 y está perfectamente conservado. Digo esto por si alguien piensa que al atravesarlo puede dar con sus huesos más abajo haciendo puenting improvisado y sin cuerda. No hay ningún peligro, salvo el miedo atávico que tenemos los humanos a dejar la firme tierra bajo nuestro pies.
Son cien metros de aérea pasarela no apta para los que tengan vértigo. Lo digo porque conozco a más de uno que llegado hasta aquí y no ha podido cruzar el puente. Además, el puente colgante de Holtzarte se mueve un poco, lo que hace más emocionante el atravesarlo. Las vistas desde el centro del mismo son espectaculares. Estamos sobre un tajo formado por el río que ha ido excavando la roca desde tiempo inmemorial. El río se ve muy pequeño abajo, pero aun llega a nuestros oídos, en la distancia, el sonido del agua que se abre paso entre las peñas.

Cruzando el puente colgante de Holtzarte - Pirineo francés

(Km. 4,400) Tras disfrutar del paisaje formado por la erosión y del curioso puente de Holtzarte, sólo tenemos que volver por donde vinimos al aparcamiento.
 
Esta ruta de las hoces – gorges en francés – de Holtzarte, se puede combinar con la subida al Ori, ya que da tiempo a hacer las dos en el mismo día (ver ruta: ORI, el primer dosmil del Pirineo).
 
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Mapa HOCES DE HOLTZARTE - Francia


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